New York Times: sul Covid la lezione italiana al mondo

In un lungo articolo sul New York Times, uno dei più prestigiosi quotidiani al mondo, viene riportata un'analisi lucida sulla risposta italiana al Covid, che viene definita – nonostante gli errori iniziali – un modello da seguire, non solo per gli Usa, ma anche per tanti Paesi europei.

10' di lettura

In un interessante articolo sul New York Times, uno dei più prestigiosi quotidiani al mondo, la risposta italiana al Covid viene definita in termini molto positivi, un modello.

L’articolista ricorda come il presidente americano, Donald Trump, a marzo avesse dichiarato: non faremo la fine dell’Italia. E invece, qualche mese dopo, per gli Usa il bilancio è drammatico: milioni di infetti (in costante crescita) e 150mila morti.

E se il governo italiano – scrive Jason Horowitz – “si è affidato a un gruppo di esperti per adottare le misure di contenimento del contagio”, il presidente Trump ha fatto tutt’altro: dicendo che il Covid era poco più di una influenza, che si poteva curare con la varechina, poi con l’idrossiclorochina (farmaco che non ha effetti sul coronavirus), mettendo da parte i pareri dei virologi, consigliando agli Stati in piena pandemia di riaprire, sbeffeggiando quelli che usavano la mascherina e dichiarando, nel pieno del caos, “non sono il responsabile”.

Beh, rispetto alla risposta americana, quella italiana è certo un modello. Ma lo è – sostiene il giornale americano – anche nei confronti di tanti Paesi europei.

La cosa che ha molto colpito il giornalista Usa è stata la compattezza del popolo italiano quando è scattato il lockdown. Ora l’Italia sta meglio di altri, hanno poi dichiarato gli esperti che ha intervistato, “ma è solo questione di tempo, il virus tornerà”. La differenza è che ora l’Italia è più pronta.

Questo il testo dell’articolo del New York Times. Ve lo proponiamo perché è sempre interessante leggere come l’Italia viene vista da lontano. Spesso è uno sguardo più lucido, proprio perché più distaccato.

Se volete, buona lettura.

Quando il coronavirus è scoppiato in Occidente, l‘Italia è stato l’epicentro di un incubo, un luogo da evitare a tutti i costi e una via d’accesso negli Stati Uniti e in gran parte dell’Europa per il contagio incontrollato.

“Guarda cosa sta succedendo con l’Italia”, ha detto il presidente Trump ai giornalisti il 17 marzo. “Non vogliamo essere in una posizione del genere”. Joseph R. Biden Jr., il candidato democratico alla presidenza, ha usato gli ospedali sopraffatti dell’Italia come prova della sua opposizione a Medicare per tutti in un dibattito presidenziale. “Non sta funzionando in Italia in questo momento”, ha detto.

Le critiche all’Italia, poi in Usa…

Dopo alcuni mesi gli Stati Uniti hanno subito decine di migliaia di morti in più rispetto a qualsiasi altro paese al mondo. Gli stati europei che una volta guardavano compiaciuti l’Italia stanno affrontando nuove fiammate. Alcuni stanno imponendo restrizioni e valutando un altro lockdown.

Venerdì il Primo Ministro della Gran Bretagna, Boris Johnson, ha annunciato il rinvio dell’allentamento già pianificato delle misure di contenimento in Inghilterra a causa dell’aumento del tasso di infezione.

Ora gli ospedali sono vuoti

Perfino la Germania, elogiata per la sua risposta efficiente e la rigorosa tracciabilità dei contatti, ha avvertito che il comportamento lassista sta provocando un aumento dei casi.

E in Italia? I suoi ospedali sono praticamente vuoti di pazienti Covid-19. Le morti quotidiane attribuite al virus in Lombardia, la regione settentrionale che ha sopportato il peso maggiore della pandemia, si aggirano intorno allo zero.

Il numero di nuovi casi quotidiani è precipitato, e ora è “uno dei più bassi in Europa e nel mondo”, ha dichiarato Giovanni Rezza, direttore del dipartimento di malattie infettive del Istituto superiore della Sanità.

Siamo stati fortunati e prudenti, ora non bisogna essere compiaciuti

“Siamo stati molto prudenti e fortunati. Oggi, nonostante un piccolo aumento dei casi registrato questa settimana, gli italiani sono cautamente ottimisti, c’è l’impressione diffusa di avere il virus sotto controllo, anche se i principali esperti di salute in Italia avvertono che il compiacimento rimane il formidabile carburante della pandemia. Sono consapevoli che il quadro può cambiare in qualsiasi momento.

La lezione italiana al mondo

Come l’Italia sia passata dall’essere il paese del contagio a un modello – per quanto imperfetto – di contenimento virale è una lezione per il resto del mondo, compresi gli Stati Uniti, dove il virus, mai sotto controllo, infuria ora in tutto il paese.

Dopo un inizio incerto, l’Italia ha consolidato, o almeno mantenuto, i vantaggi di un duro blocco a livello nazionale attraverso un mix di vigilanza e di competenza medica acquisita dolorosamente sul campo.

Una radiografia settimanale del covid

Il suo governo è stato guidato da comitati scientifici e tecnici. Medici locali, ospedali e funzionari sanitari raccolgono quotidianamente più di 20 indicatori sul virus e li inviano alle autorità regionali, che poi li inoltrano all’Istituto Superiore della Sanità.

Il risultato è una radiografia settimanale della salute del paese su cui si basano le decisioni politiche. È molto lontano dallo stato di panico, e quasi dal collasso, che ha colpito l’Italia a marzo.

Le restrizioni per gli ingressi in Italia

Questa settimana, il Parlamento ha votato per estendere i poteri di emergenza del governo fino al 15 ottobre dopo che il Primo Ministro Giuseppe Conte ha sostenuto che la nazione non poteva abbassare la guardia “perché il virus è ancora in circolazione”.

Questi poteri consentono al governo di mantenere le restrizioni in atto e di rispondere rapidamente, anche con blocchi, a tutti i nuovi cluster. Il governo ha già imposto restrizioni di viaggio in oltre una dozzina di paesi, poiché l’importazione del virus dall’estero è ora la più grande paura del governo.

Il virus non è spento

“Ci sono molti contagi in Francia, Spagna, nei Balcani, il che significa che il virus non è affatto spento”, ha dichiarato Ranieri Guerra, assistente del direttore generale per le iniziative strategiche presso l’Organizzazione mondiale della sanità. “Può tornare in qualsiasi momento.”

La salute del popolo prima di tutto

Non c’è dubbio che il blocco fosse economicamente costoso. Per tre mesi, le attività commerciali e i ristoranti sono stati chiusi, il movimento è stato fortemente limitato, anche tra regioni, città e paesi, e il turismo si è fermato. L’Italia dovrebbe perdere circa il 10 percento del suo prodotto interno lordo quest’anno.

Ma a un certo punto, poiché il virus ha minacciato di diffondersi in modo incontrollato, i funzionari italiani hanno deciso di mettere da parte l’economia. “La salute del popolo italiano viene e verrà sempre prima”, ha detto Conte all’epoca.

I funzionari italiani ora sperano che il peggio della virus sia già passato – il blocco doloroso – e che il paese sia ora sicuro di riprendere la vita normale, anche se con dei limiti. Sostengono che l’unico modo per avviare l’economia è continuare a reprimere il virus, anche adesso.

Le critiche per il lockdown

La strategia di chiusura ha sollevato critiche: l’eccessiva cautela del governo stava paralizzando l’economia. Ma può rivelarsi più vantaggioso che cercare di riaprire l’economia mentre il virus infuria ancora, come sta accadendo in paesi come Stati Uniti , Brasile e Messico.

I giovani escono e fanno i giovani

Ciò non significa che le richieste di continua vigilanza, come altrove nel mondo, siano state immuni da derisione, resistenza ed esasperazione. In questo, l’Italia non è diversa. Le maschere spesso mancano o vengono abbassate in treni o autobus, dove sono obbligatorie.

I giovani escono e fanno le cose che fanno i giovani, e rischiano in questo modo di diffondere il virus nelle parti più sensibili della popolazione. Gli adulti hanno iniziato a riunirsi in spiaggia e per grigliate di compleanno. Non esiste ancora un piano chiaro per un ritorno a scuola a settembre.

Matteo Salvini e la fine delle specie umana

C’è anche un nutrito, e politicamente motivato, contingente antimaschera guidato dal nazionalista Matteo Salvini, che il 27 luglio ha dichiarato che la sostituzione di strette di mano e abbracci con il tocco del gomito era “la fine della specie umana”.

Ai suoi raduni, Salvini, il leader del partito populista della Lega, stringe ancora le mani e indossa la maschera come una mentoniera. A luglio, durante una conferenza stampa, ha accusato il governo italiano di “importare” immigrati infetti per creare nuovi gruppi ed estendere lo stato di emergenza.

Bocelli il negazionista

Questa settimana, Salvini si è unito ad altri scettici sull’uso delle maschere – soprannominati i “negazionisti” dalla critica – per una protesta nella biblioteca del Senato, insieme a ospiti speciali come il cantante italiano Andrea Bocelli, che ha affermato di non credere che la pandemia fosse così grave perché “conosco molte persone e non conosco nessuno che sia finito in terapia intensiva”.

Perché ci sono meno casi gravi

Ma i principali esperti sanitari del paese affermano che la mancanza di casi gravi è indicativa di una diminuzione del volume delle infezioni, poiché solo una piccola percentuale degli infetti si ammala molto. E finora, i malcontenti in Italia non sono stati numerosi o abbastanza potenti da minare quella che è stata una traiettoria di successo conquistata duramente nell’affrontare il virus dopo un inizio disastroso.

L’isolamento iniziale dell’Italia da parte dei vicini europei all’inizio della crisi potrebbe effettivamente aver aiutato, ha dichiarato Guerra, l’esperto dell’OMS.

L’Italia è stata lasciata sola

“Inizialmente c’era concorrenza, non c’era collaborazione”, ha dichiarato Guerra. “E tutti hanno riconosciuto che l’Italia era rimasta sola in quel momento.” Di conseguenza, ha aggiunto, “quello che dovevano fare in quel momento, proprio perché eravamo stati lasciati soli si è rivelato più efficace di altri paesi”.

In Italia ci sono state prima città in quarantena e poi la regione Lombardia a nord e poi l’intera penisola e le sue isole, nonostante la quasi assenza del virus in gran parte dell’Italia centrale e meridionale.

Ciò non solo ha impedito ai lavoratori del nord industriale di tornare a casa nel sud, molto più vulnerabile, ma ha anche favorito e forzato una risposta nazionale unificata.

I giorni dell’autocertificazione

Durante il blocco, il movimento era strettamente limitato, tra regioni e città e persino isolati, e le persone dovevano compilare moduli di “autocertificazione” per dimostrare che dovevano andare fuori per lavoro, salute o “altre necessità”.

Maschere e regolamenti di allontanamento sociale sono stati applicati da alcune autorità regionali con multe salate. In generale, anche se a malincuore, le regole sono state seguite.

Mentre si diffondevano in tv drammatiche scene di sofferenza umana , strade vuote e il pesante tributo su una generazione anziana di italiani del nord, il tasso di trasmissione del virus è diminuito rapidamente e la curva si è appiattita, al contrario di altri paesi europei, come la Svezia, che perseguiva un alternativa al lockdown.

Il fatto che l’epidemia iniziale sia stata localizzata negli ospedali sopraffatti ha creato un enorme stress, ma ha anche permesso a medici e infermieri di accelerare la traccia dei contatti.

Quindi il paese ha riaperto, gradualmente, espandendo le libertà a intervalli di due settimane per rispondere al periodo di incubazione del virus. Il blocco alla fine ha avuto un effetto importante nel ridurre la quantità di virus in circolazione nella società, abbassando così la probabilità di entrare in contatto con qualcuno che lo aveva. Alla fine del blocco, la presenza del virus era scesa drasticamente e in alcune regioni centrali e meridionali non c’erano quasi catene di trasmissione.

L’ospedale inondato di casi

“È sempre una questione di probabilità con questi agenti patogeni”, ha dichiarato Guerra, aggiungendo che i nuovi sistemi di allarme precoce come il monitoraggio delle acque reflue per le tracce di virus avevano ridotto ulteriormente la probabilità di infezione.

Alcuni medici italiani affermano di ritenere che il virus si stia comportando diversamente in Italia. Matteo Bassetti, un medico di malattie infettive a Genova, ha affermato che durante l’apice della crisi, il suo ospedale è stato inondato di 500 casi Covid-19 contemporaneamente.

Ora, ha detto, la sua unità di terapia intensiva, con 50 letti, non ha pazienti affetti da coronavirus e l’unità Covid-19 da 60 letti, costruita appositamente per la crisi, è vuota.

Il virus è ancora incombente

Ha detto che pensava che il virus si fosse indebolito, una ipotesi non dimostrata, ha riconosciuto, che ha tuttavia trovato un pubblico entusiasta in Salvini e altri politici contrari all’estensione dello stato di emergenza.

La maggior parte degli esperti di salute ha affermato che il virus è ancora incombente e, poiché il governo considera un nuovo decreto per riaprire locali notturni, festival e viaggi in nave da crociera, molti di loro hanno implorato il Paese di non abbassare la guardia.

Tornerà, è solo questione di tempo

“Anche se la situazione è migliore che in altri paesi, dovremmo continuare a essere molto prudenti“, ha affermato Rezza dell’Istituto nazionale della Sanità, aggiungendo che pensava che la domanda su cosa l’Italia avesse fatto nel modo giusto sarebbe meglio porla “alla fine dell’epidemia. ” “Non possiamo escludere che avremo un ritorno dell’epidemia in Italia nei prossimi giorni“, ha detto.

“Forse è solo una questione di tempo”.

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