Saturimetro. Conosci i livelli di ossigeno nel tuo sangue?

Quali sono i livelli di ossigeno nel tuo sangue? Quando bisogna preoccuparsi e quali sintomi o disfunzioni comporta? Come leggere un saturimetro? Tutte domande che ci siamo posti con una certa frequenza in quest'anno di pandemia da coronavirus. Le risposte e come bisogna comportarsi quando l'ossigenazione scende sotto determinati livelli.

4' di lettura

In quest’anno di pandemia da coronavirus abbiamo capito l’importanza dei livelli d’ossigeno nel sangue che scorre nelle arterie del corpo e molti di noi hanno oggi a casa un saturimetro, un semplice oggetto che in pochi secondi ci fornisce tutte le indicazioni necessarie, senza la necessità di sottoporsi a un test Abg (emogasanalisi arteriosa), che prevede invece il prelievo di una piccola quantità di sangue dall’arteria radiale.

I normali livelli di ossigeno misurati da un saturimetro (o pulsossimetro), variano dal 95 al 100%.

Se il livello di ossigeno nel sangue è inferiore al 90% viene considerato basso, e si parla di ipossiemia.

Il saturimetro

Che cosa provoca l’abbassamento dei livelli di ossigeno nel sangue?

I livelli di ossigeno nel sangue possono abbassarsi fino all’ipossiemia quando si verifica uno qualsiasi di questi problemi.

Bassi livelli di ossigeno nell’aria (accade nelle regioni montuose ad altitudini particolarmente elevate: anche per questo è difficile scalare l’Everest)

Diminuzione della capacità del corpo di assorbire ossigeno: e questo può accadere a causa di una serie di patologie che includono:

Asma

Enfisema (danno delle sacche d’aria nei polmoni)

Bronchite

Polmonite

Pneumotorace (fuoriuscita di aria nello spazio tra il polmone e la parete toracica)

Sindrome da distress respiratorio acuto ( ARDS )

Edema polmonare (il polmone si gonfia a causa dell’accumulo di liquido)

Fibrosi polmonare (cicatrizzazione dei polmoni )

Malattia polmonare interstiziale (un ampio gruppo di malattie polmonari che generalmente causano cicatrici progressive dei polmoni)

Infezioni virali come il coronavirus

Poi ci sono anche altre condizioni:

Anemia

Apnea notturna (interruzione temporanea della respirazione durante il sonno )

Fumo

Diminuzione della capacità del cuore di fornire il sangue con ossigeno ai polmoni:

le cause più comuni sono le malattie cardiache congenite (difetti cardiaci che sono presenti alla nascita).

Cianosi, con la colorazione bluastra delle labbra e della pelle

Come si controllano i livelli di ossigeno nel sangue con il saturimetro?

Come detto il saturimetro è un piccolo dispositivo medico. Viene spesso usato quando i medici hanno la necessitò di conoscere in tempi rapidi i livelli di ossigeno nel sangue. E può essere usato con estrema facilità da un utente qualsiasi e senza il supporto di un professionista. Lo strumento si usa anche per controllare la risposta del corpo a determinati farmaci o ossigeno supplementare.

La procedura d’uso è semplice: basta agganciare il saturimetro tra le dita per alcuni secondi. La lettura viene visualizzata sullo schermo. È un test un po’ meno accurato dell’ABG ma è più facile da eseguire.

Quando la scarsa ossigenazione del sangue colpisce il cervello?

Il nostro cervello viene colpito quando l’ossigenazione misurata con un saturimetro è al di sotto dell’80-85%.

Sotto il 65% si sviluppa la cianosi. In quel caso la colorazione della pelle e delle mucose diventa bluastra.

Quali sono i segni e i sintomi dell’ipossiemia?

L’ipossiemia, la scarsa presenza di ossigeno nel sangue, può dare origine a molti sintomi. Dipende dalla sua gravità. Eccoli:

Mal di testa (da lieve a grave)

Fiato corto

Vertigini

Tosse

Respiro sibilante (respiro con un fischio o un tintinnio nel petto)

Confusione

Battito cardiaco accelerato

Cianosi (colore bluastro della pelle, delle unghie e delle labbra)

Una grave ipossiemia può diventare pericolosa. Se non viene curata, può influenzare il perfetto funzionamento di cervello e cuore.

Come viene trattata l’ipossiemia?

La cura dell’ipossiemia prevede tutta una serie misure che contribuiscono ad aumentare i livelli di ossigeno nel sangue fino a riportarlo ai livelli normali.

Si interviene così:

Curando le cause che provocano la disfunzione. I farmaci vengono somministrati attraverso un inalatore che consente rapidamente di respirare il medicinale nei polmoni.

Ossigenoterapia: viene somministrato ossigeno supplementare attraverso una bombola di ossigeno (anche portatile). La pressione dell’ossigeno erogato può essere controllata.

Come prevenire l’ipossiemia?

È possibile mantenere i normali livelli di ossigeno nel sangue dopo essersi ripresi dall’ipossiemia.

Ma sono necessari anche dei cambiamenti nello stile di vita.

Esercizi di respirazione profonda

Esercizio leggero come camminare o come viene consigliate da medico curante.

Yoga

Una dieta sana ed equilibrata

Bere acqua adeguatamente

Smettere di fumare

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