Washington Post. Zero turisti Usa: la Costiera Amalfitana verso la povertà

E' un reportage pubblicato oggi dal Washington Post. Il quadro della crisi del turismo in piena pandemia- Un crack reso ancora più grave dal blocco imposto agli arrivi dagli Stati Uniti. Gli americani rappresentano una fetta importante dei visitatori della Divina. Ed ecco cosa accade senza gli americani...



8' di lettura

C’è un interessante reportage del Washington Post sulla Costiera Amalfitana, o meglio su come la Divina sta vivendo il blocco degli arrivi dagli Stati Uniti. Il titolo racconta bene il contenuto dell’articolo: “Con i tustiti americani banditi dall’Italia, i lavoratori della Costiera Amalfitana stanno svicolando nella povertà”. E’ stato realizzato da Chico Harlan e Stefano Pitrelli. Un reportage all’americana: sono state raccolte solo le voci delle persone comuni, non delle istituzioni.

Sul prestigioso quotidiano Usa è stato tracciato un quadro davvero grave della situazione dopo il blocco degli arrivi da alcuni paesi hot spot, e raccontato con le parole dei protagonisti il profondo disagio economico.

Ve ne proponiamo una traduzione. A volte fa bene leggere fotografie del nostro Paese con il filtro di chi arriva da lontano.

Dall’albergo all’orto

Per 15 anni, ha lavorato nella cucina di un resort di lusso, supervisionando le lavastoviglie, occupandosi del rifornimento degli ingredienti, assicurandosi che gli ospiti nelle camere da 1.200 euro a notte potessero ordinare spaghetti e vongole a qualsiasi ora. Ma questa estate ha portato lì solo un piccolo rivolo di ospiti. L’hotel lavora con uno staff di scheletri. A casa sua, a cinque miglia nell’entroterra, Nino Falcone, 43 anni, sta lottando contro la disoccupazione. Sta spendendo i suoi ultimi risparmi per una piccola serra, comprare maiali e conigli da allevare e, occasionalmente, per vendere delle verdure in città

“Sono passato dal lavoro in un hotel a cinque stelle a coltivare un pezzo di terra”, ha detto Falcone. I lavoratori della Costiera Amalfitana rappresentano ora un doloroso esempio di ciò che può accadere quando i confini si chiudono, i viaggi internazionali crollano e i turisti provenienti da paesi hot spot per il Covid – in particolare gli americani – non possono arrivare.

Niente più magnati e star

In una città sulla Costiera dopo l’altra, la disoccupazione è esplosa. Il personale di hotel e ristoranti che si era abituato a ospitare coppie in luna di miele, magnati e star di Hollywood, sta scivolando nella povertà. Alcuni si appoggiano ai parenti per chiedere aiuto o si arrangiano a trovare alternative. Altri sono nella più profonda disperazione, si sono rivolti a enti di beneficenza e municipi locali anche solo per avere del cibo. “È stata una tragedia economica”, ha dichiarato don Francesco Della Monica, direttore della Caritas di Amalfi, non aveva mai ricevuto fino a quest’anno richieste di aiuto da parte degli abitanti della costa.

Costiera Amalfitana, i pochi turisti fortunati

Per i vacanzieri ancora abbastanza fortunati da venire – per lo più europei e italiani e soprattutto nei week end – la mancanza di folla ha reso la Costiera Amalfitana ancora più affascinante. Ma sono i lavoratori a sostenere il costo di questo cambiamento. Alcuni degli hotel e dei ristoranti riaperti offrono posti di lavoro solo con salari ridotti. I tassisti rimangono inattivi per gran parte della giornata e prolungano i loro turni oltre la mezzanotte per intascare solo una parte del guadagno di una volta.

“Guarda questo ragazzo”, ha dichiarato un autista in una stazione di taxi, indicando un collega con le borse sotto gli occhi. “È stato sveglio per 23 ore.”

Non ho più guadagnato nulla

Anche quelli con lavori apparentemente idilliaci, come Vincenzo Parlatore, 39 anni, un assistente della spiaggia di Amalfi, hanno storie su come le loro vite siano state radicalmente cambiate, e in peggio. Durante una pausa pranzo, Parlatore ha detto di aver trovato lavoro solo qualche settimana fa, un’opzione all’ultimo respiro dopo mesi di disoccupazione. Gli restavano “praticamente zero” soldi. Dall’inverno tre dei suoi quattro figli hanno festeggiato i compleanni, ma nessuno ha ricevuto regali. “E ora il compleanno di mia moglie sta arrivando, è tra due giorni…”

Ho comprato la barca, poi il Covid…

Ha trascorso l’estate scorsa guidando turisti facoltosi in barca, in tour da 1.800, e ha iniziato quest’anno con il progetto di rilanciare la stessa attività. Ma in proprio. Poco prima dell’inizio della pandemia, ha comprato una imbarcazione, un investimento che ben presto si è rivelato inutile. Ha tirato fuori il telefono, mostrando i messaggi che aveva scambiato con i creditori: chiedevano subito una fetta della sua prima busta paga, 600 euro per l’assicurazione della barca, 400 euro per il cantiere navale. “Non sto dormendo bene”, ha dichiarato Parlatore prima di tornare in servizio sulla spiaggia. Lì, ombrelloni a strisce distesi in file con il giusto distanziamento sociale. I vacanzieri si tuffano in acqua. “Sono invidioso della loro spensieratezza”, ha detto.

Finirà solo con la fine della pandemia

Non si ha ancora idea di quando il turismo o i lavoratori della regione potranno riprendersi. Dipenderà in larga misura dalla rapidità con cui gli Stati Uniti controlleranno il virus per convincere l’Europa a riaprire i confini agli americani. In alcune parti d’Italia i turisti italiani hanno compensato parte delle perdite. Ma la Costiera Amalfitana, dove è cresciuto nel corso dei decenni in un piccolo impero vacanziero, dipende da viaggiatori stranieri, persone che realizzano il sogno di una vita con viaggi irripetibili, o che hanno i soldi sufficienti per venire ogni estate.

I turisti americani erano tanti, le cifre

In un anno normale, gli stranieri superano di gran lunga gli italiani, sono sei a uno. Gli americani sono di gran lunga la nazionalità più importante per la zona, secondo i dati del governo regionale: il 25 percento del totale dei visitatori della provincia di Salerno, dove si trova la Costiera Amalfitana. Più del 40 per cento delle persone che l’anno scorso hanno fatto il check-in negli hotel a cinque stelle di Amalfi provenivano dagli Stati Uniti.

Il governo italiano ha lanciato un programma di sussidi e benefici rivolti ai lavoratori del turismo. Ma la maggior parte dei disoccupati in Costiera Amalfitana afferma che questi benefici sono nella migliore delle ipotesi pari a diverse centinaia di dollari al mese.

Stanislao Balzamo, un punto di riferimento della comunità, ha affermato che il processo per determinare chi è idoneo a ricevere i benefici è stato irregolare e “caotico”. Alcuni non hanno avuto nulla.

Lavora nel turismo quasi solo gente del posto

La forza lavoro di Amalfi è prevalentemente locale – persone nate e cresciute in questi paesi – e le persone tendono a lavorare stagionalmente, guadagnando buone buste paga primaverili ed estive mentre si accontentano dei sussidi di disoccupazione in inverno. Ma in mezzo alla pandemia, i lavoratori affermano che i salari per i lavori primaverili ed estivi – i pochi disponibili – stanno diminuendo.

Un addetto alle pulizie, che ha parlato della condizione di anonimato per paura di essere licenziato, ha dichiarato che era stata nello stesso resort a cinque stelle per 30 anni . Ora lavora meno della metà del tempo normale.

“Mi sento molto deluso”, ha detto il lavoratore. “L’hotel non l’ha mai fatto prima.”

Mi offrono solo la metà dello stipendio

Nicola Vollaro, 64 anni, era stato un portiere notturno in un hotel a cinque stelle, guadagnando uno stipendio mensile di quasi 1.500 euro e ospitando una clientela che era quasi interamente americana. Ora ha trascorso mesi senza uno stipendio.

Si è rasato, ha indossato una camicia fresca di bucato ed è andato di città in città e di porta in porta con il curriculum in una busta di plastica. Ha contattato 30 fra ristoranti e hotel, ha ricevuto una sola offerta e la paga mensile era di 700 euro.

Il viaggio a Positano: sei troppo vecchio

“È una crisi, e questo è il massimo che posso offrire”, Vollaro ha ricordato le parole del proprietario del ristorante. Un pomeriggio, ha acquistato un biglietto dell’autobus da 2 euro per Positano, conosciuta tra i lavoratori come la città della Costiera Amalfitana frequentata dai turisti più ricchi e con i migliori salari. Aveva sentito da un amico che c’era la possibilità di essere assunti in una piccola azienda che assicura forniture a hotel e ristoranti.

“Questo è l’ultimo passo prima della disperazione”, ha detto Vollaro. Un viaggio che può richiedere ore in tempi normali ha richiesto solo 30 minuti. Dalla finestra, poteva vedere le seducenti spiagge in fondo a scale traballanti, minuscoli appezzamenti di terreni agricoli con limoni grossi, resort di lusso che sembrano inchiodati nella parete di roccia. Vollaro è sceso alla fermata dell’autobus, con in mano un foglietto con l’indirizzo dell’azienda. La ricerca lo ha portato sempre più in alto, su una rampa di scale e poi un’altra, finché non fu lontano dalla zona turistica. Sopra, le nuvole coprivano le cime delle montagne. Sotto, le poche barche nella baia erano solo macchioline. E’ arrivato su una strada tortuosa e alla fine ha trovato il ristorante. Il proprietario era davanti alla porta. Alcuni operai stavano caricando casse di acqua minerale su un camion. Vollaro ha detto al proprietario che stava cercando lavoro. La loro conversazione è stata breve. “Cerchiamo qualcuno più giovane”. Un momento dopo Vollaro stava già andando via.

Anche se avesse potuto fare quel lavoro, avrebbe comunque guadagnato quasi nulla: 700 euro al mese.

Forse è meglio andare altrove

Sono troppo giovane per andare in pensione e sono troppo vecchio per lavorare”, ha detto Vollaro mentre tornava giù dalla collina. Zigzagando lungo le strade nel ritorno da Positano, passando davanti a un albergo chiuso e poi a un altro, ha pensato che la città fosse diventata una “tomba”. Ha chiacchierato con il proprietario di un ristorante, gli disse che aveva assunto solo due dei suoi 16 impiegati. Indicato dove aveva aveva già bussato in cerca di lavoro, senza trovare nulla.

“Basta con questo posto”, disse Vollaro e ha pensato se il passo successivo potesse essere quello di cercare altrove, allontanarsi dalla costa, rinunciare al turismo, almeno per il momento. “Ho finito con questo”, ha detto.

Ha definito la Costiera Amalfitana una “torta finta” – è imponente, gloriosa, bellissima. “Ma”, ha detto, “non potrà più sostenerti.”

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